Jeudi 30 mai 2024
Un album juste pour l'Histoire
Van Helmont, honnête artisan belge de l'époque baroque
Charles-Joseph van Helmont – Leçons de Ténèbres

Nicolas Achten et ses Scherzi musicali sont animés d’une curiosité louable qui les amènent à déterrer les laissés pour compte de la musique : après le Liégeois Jean-Noël Hamal et ses Motets (voir ici), voici donc le Bruxellois Charles-Joseph van Helmont et ses Leçons de Ténèbres. Organiste de la collégiale Saints-Michel-et-Gudule de Bruxelles, en 1733, tout juste âgé de dix-huit ans, celui-ci succède en 1741 à Joseph-Hector Fiocco comme maître de chant de cette même collégiale, laisse en 1777 le poste à son fils et meurt en 1790. Sans être un acteur majeur de la vie musicale de son temps, Charles-Joseph van Helmont fait honnêtement son métier, ce qui l’amène à être reconnu grâce à sa quinzaine de messes, sa soixantaine de motets, quelques oratorios… Depuis le XVIème siècle, nombreux sont les compositeurs qui ont mis en musique les Lamentations de Jérémie (Scarlatti, Zelenka, Couperin…), destinées à devenir des Leçons de Ténèbres pour les offices de la Semaine Sainte. Charles-Joseph van Helmont écrit les neuf siennes en 1737, confie à une soprano le soin de créer l’atmosphère tragique (c'est la loi du genre) tandis qu’une basse continue très simple l’accompagne. Historiquement, cet enregistrement est nécessaire, quoique que musicalement ces Leçons ne révolutionnent pas le domaine, et les fugues pour orgue qui complètent le programme non plus. Qui plus est, les parties solistes doivent beaucoup aux ornementations, or les chanteuses n’ont pas toujours l’aisance vocale qui leur donnerait du relief. Dommage.
Gérard Pangon

Leçons de Ténèbres du Merchredy Saint, du Jeudy Saint et du Vendredy Saint (1737) ; Troisième Leçon du Jeudy Saint et Troisème Leçon du Vendredy Saint (1756) ; Six fugues pour orgue
Wei-Lian Huang (soprano), Deborah Cachet (soprano), Griet de Geyser (soprano), Nicolas Achten (orgue)
Scherzi Musicali
Direction musicale : Nicolas Achten
1 CD Ricercar RIC 454 (Outhere)
1 h 11 min

mis en ligne le vendredi 19 mai 2023

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