Samedi 20 avril 2024
Saint-Saëns en couleur
Les Siècles repeignent en couleur l’image sépia du vieux barbon
Symphonic poems / Le Carnaval des animaux / L'Assassinat du duc de Guise

Marqué par les poèmes symphoniques de Liszt, Saint-Saëns compose entre 1872 et 1877 quatre partitions dans un esprit épique comparable dont François-Xavier Roth et Les Siècles se régalent… sur instruments d’époque. Un festin de cuivres et bois et de cordes tournoyantes, ni tonitruant ni chirurgical pour autant, auquel le chef apporte une direction enthousiaste et légère – convenant idéalement à la narration de ces poèmes qui mettent en scène les figures mythologiques d’Omphale, Phaéton et Hercule. On a peine à croire que la Danse macabre fut accueillie par des sifflets à sa création, en 1875 : un train-fantôme pour petits et grands, sautillant et grotesque, orchestré avec délice. Admiratif, Liszt en réalisa aussitôt une transcription qui obtint autant de succès que l’original ! Bien trop brève, hélas, cette pièce  bénéficie heureusement du violon solo de François-Marie Drieux, maître espiègle en diableries, assisté avec dévouement et virtuosité par ses camarades des Siècles. Blasés du Carnaval des animaux, cette version pour quatorze instrumentistes devrait vous plaire, tant ce « divertissement potache » (Roth) s’anime joyeusement avec son bric-à-brac de clins d’œil et de pastiches tendres et spirituels  – une constellation de timbres enchanteurs emportés par le superbe piano Pleyel de 1928 du Musée national de la musique. Les mêmes se retrouvent pour la vingtaine de minutes destinée à accompagner l’Assassinat du duc de Guise, court-métrage réalisé par Calmettes et Le Bargy en 1908. Les Siècles repeignent en couleur l’image sépia du vieux barbon – formule déjà appliquée avec succès lors d’un album consacré à la Symphonie n° 3 « avec orgue » (Daniel Roth) et le 4eme Concerto pour piano (Jean-François Heisser (Actes Sud/Harmonia Mundi).                          
Franck Mallet

Saint-Saëns : Phaéton, op. 39 ; La Jeunesse d'Hercule, op. 50 ; Le Rouet d'Omphale, op. 31 ; Danse macabre, op. 40 ; Bacchanale de "Samson et Dalila, op. 17) ; Le Carnaval des animaux ; L'Assassinat du duc de Guise, op. 128
Les Siècles
Direction musicale : François-Xavier Roth
2 CD Harmonia Mundi HMM 902614.15 (distribué par PIAS)
1 h 58 min

mis en ligne le mercredi 17 janvier 2024

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