Dimanche 21 juillet 2024
Ovide revu par Gluck
Hervé Niquet réhabilite un échec de 1779
Echo et Narcisse

En 1779 sont créés à Paris deux opéras de Gluck, le 8 mai Iphigénie en Tauride, parfois considéré à tort comme son dernier, et le 24 septembre le drame lyrique en trois actes précédés d’un prologue Echo et Narcisse, sur un livret du diplomate Theodor de Tschudi d’après un épisode du livre III des Métamorphoses d’Ovide. Echo et Narcisse est un échec. L’ouvrage n’est pas au goût du jour, ce n’est pas une tragédie lyrique, il n’en a pas la grandeur, il est en demi-teinte, etc. La dimension tragique n’est pas absente, mais elle s’inscrit dans un contexte pastoral. Dans le prologue, un seul personnage, l’Amour, soutenu par les Plaisirs, se réjouit des noces prochaines d’Echo et de Narcisse. Plusieurs personnages -nymphes Eglé et Aglaé, l’important berger messager Cynire - entourent ces deux protagonistes, et chœurs et airs de ballet ont leur dû.  Echo est persuadée de la trahison de Narcisse. Elle finit par apprendre que ce dernier, victime d’un sort jeté par Apollon furieux d’avoir été éconduit par elle-même, n’aime que sa propre image. Quand Narcisse, tel Oreste aveuglé par la folie, revient à la raison, Echo s’est déjà réfugiée dans la mort. Il veut la rejoindre mais l’Amour réapparait et unit les amants. Echo ne s’exprimera désormais qu’on répétant ce qu’elle entend, et chez Ovide, où il n’est pas question d’Apollon, Narcisse est transformé en fleur. On ne disposait que d’un seul enregistrement d’Echo et Narcisse, assez ancien : un live du festival de Schwetzingen 1987 dirigé par René Jacobs. La présente réalisation, la bienvenue, s’y ajoute sans le remplacer.
Marc Vignal

Echo et Narcisse
Adriana González (Écho), Cyrille Dubois (Narcisse), Myriam Leblanc (Amour)
Le Concert Spirituel
Direction musicale : Hervé Niquet
2 CD Château de Versailles CV5095
1 h 43 min

mis en ligne le mardi 14 novembre 2023

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